Krajská hvezdáreň a planetárium Maximiliána Hella (ďalej len KHaP) je kultúrno-výchovné zariadenie prírodovedného charakteru, šíriace poznatky z odboru astronómie a príbuzných prírodných a technických vied. Rozvíja záujmovú činnosť a mimoškolské vzdelávanie. Jeho organizačné súčasti sú Hvezdáreň v Banskej Bystrici a Hvezdáreň v Rimavskej Sobote. Zriaďovateľom je Banskobystrický samosprávny kraj.

Hlavným cieľom je formovanie vedeckého poznania, rozvíjanie pozitívneho vzťahu k prírode, zvyšovanie všeobecného, odborného a kultúrneho vzdelania občanov, predovšetkým detí a mládeže. Pôsobenie organizácie sa sústredí na región stredného Pohronia. Mnohé aktivity však majú nadregionálny až celoslovenský dosah.

Paleta ponúkaných programov zahŕňa tematické programy pre školské exkurzie, širokú verejnosť i záujmové krúžky. Sú zložené z demonštrácie astronomických úkazov na umelej oblohe planetária, populárno-vedeckých a odborných prednášok, besied, premietania filmov a audiovizuálnych pásiem, videoprojekcií či pozorovania nebeských telies a úkazov na dennej i nočnej oblohe pomocou astronomickej optiky.

KHaP vykonáva tiež poradenskú, konzultačnú a publikačnú činnosť v predmetných oblastiach. Sústreďuje sa na astronomické krúžky, astronómov amatérov, odbory školstva a kultúry v regióne a študentov so seminárnymi či diplomovými prácami.

Odborno-pozorovateľská činnosť je zameraná na základné a doplnkové pozorovacie programy, spracovanie, vyhodnotenie a publikovanie pozorovaní.

KHaP udržuje a rozvíja spoluprácu s astronomickými subjektmi na Slovensku, Slovenskou ústrednou hvezdárňou, Astronomickým ústavom SAV, Astronomickým ústavom ČAV, Slovenskou astronomickou spoločnosťou, Českou astronomickou spoločnosťou, Slovenským hydrometeorologickým ústavom, Slovenským zväzom astronómov amatérov, školami všetkých stupňov ako aj s ostatnými inštitúciami v celej republike i mimo nej.